Cómo ayudar a una persona con depresión

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Cómo ayudar a una persona con depresión. La depresión es una enfermedad que afecta a millones de personas en todo el mundo, teniendo un impacto significativo en la vida diaria de quienes la padecen. No es simplemente una tristeza que llega y desaparece en cuestión de días, sino una psicopatología que requiere apoyo y ayuda profesional. A través de diversas estrategias y actitudes, podemos marcar la diferencia en la vida de alguien que enfrenta la depresión; el apoyo social es uno de los componentes fundamentales del bienestar.

Antes de aprender cómo ayudar a una persona con depresión, es importante comprender qué es esta enfermedad. La depresión es un trastorno mental caracterizado por sentimientos persistentes de tristeza, pérdida de interés en actividades que antes eran placenteras y una disminución general en la energía y la motivación. Puede afectar la forma en que una persona piensa, siente y se comporta.

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Los síntomas de la depresión pueden variar de una persona a otra, pero algunos de los más comunes incluyen la sensación de vacío emocional, cambios en los patrones de sueño y apetito, dificultad para concentrarse, sentimientos de culpa o inutilidad, e incluso pensamientos de autodestrucción. La depresión no es simplemente una «tristeza intensa» y no se puede superar simplemente «poniéndose de buen ánimo».

En este artículo, exploraremos cómo podemos ayudar a las personas que sufren de depresión; ofreceremos estrategias para identificar sus síntomas y ofrecerles el apoyo necesario.

Cómo ayudar a una persona con depresión

A continuación, propondremos diferentes estrategias y maneras de ayudar a una persona con depresión:

1. Apoyo emocional y escucha activa

Dar apoyo emocional a alguien que sufre de depresión es fundamental durante todo el proceso de acompañamiento. A veces, simplemente estar presente y escuchar puede marcar una gran diferencia en el bienestar de estas personas. Aquí presentamos algunas pautas para ofrecer apoyo emocional y promover la escucha activa:

1.1. Practica la escucha activa

Presta atención genuina a lo que la persona está expresando, evitando interrumpir o juzgar. Muestra interés y empatía, haciendo preguntas abiertas sobre su situación para fomentar una comunicación más profunda.

1.2. Valida sus sentimientos

Reconoce y valida las emociones que la persona está experimentando y mostrando. No minimices ni niegues sus sentimientos;hazle saber que entiendes que está pasando por un momento difícil y que estás allí para apoyarla.

1.3. Evita dar soluciones o consejos simplistas

No intentes ofrecer soluciones rápidas o decirle a la persona cómo debe sentirse. En lugar de eso, ofrece tu apoyo incondicional y refuerza que estás ahí para acompañarla en su camino hacia la recuperación.

1.4. Sé paciente y comprensivo

La recuperación de la depresión lleva tiempo. No presiones a la persona para que «se sienta mejor» o «supere» sus sentimientos de inmediato, sé paciente y comprensivo, y respétale su proceso individual.

2. Comunicación abierta

La comunicación abierta y constructiva es fundamental para ayudar a una persona con depresión a expresar sus sentimientos y necesidades. Formas de fomentarla son:

2.1. Crea un entorno seguro y de confianza

Establece un espacio libre de juicio donde la persona se sienta cómoda para hablar abiertamente sobre sus emociones.

2.2. Inicia la conversación

Puedes comenzar haciendo preguntas abiertas y no invasivas para mostrar interés y empatía. Por ejemplo, puedes preguntar: «¿Cómo te has sentido últimamente?» o «¿Hay algo en particular que te esté preocupando?».

2.3. Escucha activamente

Presta atención completa a lo que la persona está diciendo, sin interrupciones ni distracciones. Muestra interés a través del contacto visual y gestos afirmativos. Repite o parafrasea lo que ha dicho para asegurarte de entender correctamente.

2.4. Sé respetuoso y compasivo

Evita hacer juicios o críticas unilaterales. En lugar de eso, muestra compasión y empatía hacia los sentimientos y experiencias de la persona. Hazle saber que estás allí para apoyarla y que te importa su bienestar.

2.5. Respeta los límites

Reconoce y respeta los límites personales de la persona. Algunas personas pueden sentirse más cómodas compartiendo más que otras. No la presiones para que hable si no se siente lista, pero asegúrale que estás disponible cuando esté lista para hablar.

3. Involucrar a profesionales de la salud

Cuando brindamos apoyo a una persona con depresión, es fundamental reconocer que somos aliados en su camino hacia la recuperación, pero no sustitutos de profesionales de la salud mental. Aquí hay algunas sugerencias sobre cómo abordar este tema de manera delicada:

3.1. Abre el diálogo

Explícale a la persona que buscar ayuda profesional es un paso valioso en su proceso de recuperación. Hazle saber que los profesionales de la salud mental están capacitados para brindar apoyo especializado y ofrecer estrategias efectivas para manejar la depresión.

3.2. Ofrece información sobre los recursos disponibles

Investiga y comparte información sobre los diferentes recursos disponibles, como médicos, psicólogos y terapeutas especializados en el tratamiento de la depresión. Proporciona recomendaciones basadas en la experiencia o busca referencias confiables.

3.3. Acompaña a la persona en la búsqueda de ayuda

Si la persona muestra resistencia o temor al buscar ayuda profesional, ofrécete a acompañarla en su primera cita o ayudarla a encontrar un profesional adecuado. Esto puede brindarle apoyo adicional y demostrarle que no está sola en este proceso.

4. Cuidado personal y autocuidado

Mientras brindamos apoyo a una persona con depresión, es fundamental recordar cuidar de nosotros mismos también. El desgaste emocional puede afectarnos, y necesitamos mantener nuestro bienestar para poder brindar un apoyo efectivo.

4.1. Establece límites saludables

Reconoce tus propios límites y establece límites claros en términos de tiempo, energía y recursos que puedes dedicar al apoyo a la persona con depresión. Asegúrate de reservar tiempo para ti mismo y tus propias necesidades.

4.2. Mantén una rutina y cuida tu salud física:

Procura mantener una rutina diaria que incluya tiempo para el descanso adecuado, una alimentación equilibrada y actividad física regular. Cuidar de tu salud física te ayudará a mantener un equilibrio emocional.

¿Requieres ayuda psicoterapéutica?

En conclusión, ayudar a una persona con depresión requiere comprensión, paciencia y apoyo constante. Hemos explorado la importancia de comprender qué es la depresión, identificar sus síntomas y ofrecer apoyo emocional a través de la escucha activa. También destacamos la importancia de involucrar a profesionales de la salud mental y practicar el autocuidado.

Al educarnos sobre la depresión y brindar un ambiente seguro y compasivo, podemos marcar una diferencia significativa en la vida de alguien que lucha contra esta enfermedad. No subestimemos el poder de nuestro apoyo y aliento en su camino hacia la recuperación. Recordemos que la depresión es una enfermedad real y tratable. Al unirnos como comunidad y proporcionar un apoyo empático, podemos ayudar a las personas con depresión a encontrar la esperanza, la curación y una mejor calidad de vida.

En Avance Psicólogos estamos aquí para brindarte el apoyo profesional que necesitas. Colaboramos con un amplio equipo de psicólogos especialistas en la depresión. Atendemos a individuos de todas las edades, familias y parejas, y puedes optar por sesiones presenciales o virtuales. Nuestros servicios incluyen psicoterapia, sexología, neuropsicología, psiquiatría y logopedia.

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Referencias bibliográficas:

Retamal, P. (1998). Depresión. Editorial Universitaria.

San Molina, L., & Martí, B. A. (2010). Comprender la depresión. Editorial AMAT.

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autora del artículo

Picture of Por Laura Palomares Pérez

Por Laura Palomares Pérez

PSICÓLOGA - SEXÓLOGA COLEGIADA M-15270

Laura Palomares (Madrid, 1973) se licenció en Psicología en la por la UAM, funda y forma parte de Avance Psicólogos desde el año 1999. Amplía su formación en los siguientes ámbitos de la psicología: Título de Formadora en Sexología por el Instituto de Ciencias Sexológicas (In.Ci.Sex) Universidad de Alcalá de Henarés. Master en Sexología por el Instituto de Sexología de Madrid (In.Ci.Sex) Universidad de Alcalá de Henares. Prácticum en la Sociedad Sexológica de Madrid-Fundación SEXPOL. Título de Especialista en Terapia Gestalt, por la Fundación Laureano Cuesta en la Universidad de Comillas. Especialista en Terapia de Pareja, por el Centro Psicológico Dr. De Francisco. Diploma en Técnicas de Integración Cerebral (TIC), por el Centro de Terapias de Avanzadas. Tras 25 años de experiencia como psicoterapeuta, ahora colabora como divulgadora para medios especializados en el ámbito de la Psicología y la salud.

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