¿Qué es el trauma vicario? Características, causas y tratamiento

¿Qué es el trauma vicario?

El trauma vicario es una muestra de hasta qué punto los procesos traumáticos son complejos y pueden afectarnos de varias maneras diferentes.

En este artículo te resumimos las principales características de este trastorno psicológico y el modo en el que afecta a las personas.

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Las características del trauma vicario

Si nos ceñimos a la definición de trauma psicológico en general, veremos que es un conjunto de alteraciones psicológicas que generan una reacción de ansiedad, miedo y/o angustia ante los recuerdos asociados a una experiencia disruptiva y perturbadora: un accidente de tráfico, un caso de violación o paliza, la muerte repentina de un ser querido, etc. Por la naturaleza de las experiencias traumáticas, estas dejan una “marca” en el sistema de memoria de la persona, y esta hace que dicho recuerdo, cuando es activado, desestabilice el estado emocional de la persona. Además, los traumas pueden permanecer durante años o incluso décadas si no son tratados en terapia.

En el caso del trauma vicario, como su nombre indica, es un tipo de trauma desencadenado por una experiencia vicaria, es decir, de observación de lo que hace o lo que le pasa a otra persona. Así pues, en este trauma, la experiencia traumática principal le ocurre a otro individuo, y nosotros tan solo nos vemos afectados de manera indirecta, pero es lo suficientemente significativo como para dañar nuestra salud mental. Por su naturaleza, esta alteración psicológica se da sobre todo en profesionales sanitarios, y en miembros de los cuerpos de seguridad y de bomberos.

Posibles causas del trauma vicario

Son muchas las causas y elementos desencadenantes que pueden desarrollar un trauma vicario en una persona en concreto, a continuación presentamos las más habituales.

1. Altos niveles de empatía

Las profesiones que son más afectadas por este tipo de alteraciones son aquellas que requieren una gran empatía para tratar a otras personas que están sufriendo y que pueden, a su vez, sufrir también traumas en la vida.

Es por eso que la empatía juega un papel fundamental en la adquisición de esta alteración, ya que el profesional en cuestión tiende a involucrarse demasiado con la persona que trata y a la larga termina por identificarse demasiado con el sufrimiento ajeno y sintiéndolo como propio.

2. Exceso de trabajo

Un exceso de trabajo en algunas profesiones pueden acabar ocasionando un cansancio intenso que a su vez puede acabar propiciando la aparición de un trauma vicario.

Es por eso que, con el fin de evitar la aparición de este trastorno tan destructivo, es recomendable intentar no sobrecargarse demasiado de trabajo, especialmente en aquellos en el que se experimentan situaciones más potencialmente traumatizantes.

3. Síndrome del cuidador

El síndrome del cuidador también puede estar relacionado con la aparición de un trauma vicario, y se asocia con los dos elementos anteriormente comentados: la empatía, el exceso de trabajo y el cuidado de personas que están sufriendo.

El síndrome del cuidador es una alteración psicológica que experimentan muchos cuidadores, sobre todo en el ámbito de la psicología y de la salud y que se caracteriza por una sobrecarga tanto física como mental y una incapacidad de establecer una distinción entre el cuidado profesional de quienes sufren y la vida personal fuera del trabajo.

4. Experiencias violentas o disruptivas

Tal y como pasa con todos los traumas en general, el hecho de no poder prepararse psicológicamente para la aparición de una pérdida importante (por ejemplo, la muerte de un paciente) hace que las experiencias sean más traumáticas. Por lo general, si el duelo es un proceso gradual y con un elemento de anticipación, tiene menos probabilidades de generar secuelas psicológicas.

Tratamiento del trauma vicario

Existen diferentes formas de intervención para tratar los casos de trauma vicario; en todos los casos se hace necesaria la psicoterapia, y en algunos casos, también la psiquiátrica, para mitigar los síntomas vinculados a la ansiedad mediante el uso de psicofármacos con prescripción médica.

En el contexto de la psicoterapia, se entrena al paciente en el uso de técnicas de gestión de las emociones para integrar mejor en la memoria los recuerdos vinculados a la experiencia traumática, debilitando la tendencia a intentar no pensar en ello, o de bloquear esos pensamientos y recuerdos evocados cuando aparecen en la consciencia.

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Referencias bibliográficas:

Brady, J.L.; Guy, J.D.; Poelstra, P.L.; Brokaw, B.F. (1999). Vicarious traumatization, spirituality, and the treatment of sexual abuse survivors: A national survey of women psychotherapists. Professional Psychology: Research and Practice, 30(4): pp. 386 – 393.

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