Los componentes de la autoestima y las claves para mejorarla

Laura Palomares

Laura Palomares

Los 4 componentes de la autoestima
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Los 4 componentes de la autoestima. La autoestima es un elemento psicológico complejo que incluye procesos mentales muy abstractos. Sin embargo, es posible “desgranarla” y reconocer varias partes dentro de ella.

Si te interesa este tema sigue leyendo, pues veremos cuáles son los componentes de la autoestima.

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¿Qué es la autoestima ?

La autoestima es el modo en el que como individuos nos valoramos a nosotros mismos teniendo en cuenta una referencia de cuál debería ser el “Yo” ideal. Si el autoconcepto es el conjunto de ideas y creencias que componen el concepto del “Yo”, la autoestima toma todos estos factores y les añade la carga emocional y moral que supone estar o no satisfechos con nosotros mismos, con lo que creemos que somos.

Por otro lado, la autoestima no es tan solo la “estación de llegada” de los procesos psicológicos con capacidad de dañar o potenciar nuestro bienestar. Es también la causa de otros fenómenos psicológicos que nos afectan. Por ejemplo, la depresión mayor hace que quienes sufren este trastorno desarrollen una autoestima baja, pero esta última es, a su vez, uno de los factores que mantienen a flote la psicopatología: alguien que no tenga una buena opinión de sí mismo y que no disponga de apoyo psicoterapéutico tenderá a evitar ponerse a prueba, tirará la toalla fácilmente ante proyectos que le podrían ayudar a superar la depresión, etc.

Pero tampoco hay que olvidar que tener un problema de autoestima no tiene por qué significar tener baja autoestima. También resulta problemático tener una autoestima demasiado inflada, algo que de hecho ocurre por ejemplo en alteraciones psicológicas como el trastorno bipolar o en ciertas variantes del trastorno de personalidad narcisista.

Así pues, en psicoterapia se suele trabajar para lograr que las personas sepan mantener una autoestima equilibrada y bien ajustada a la realidad, desde la que se pueda ser consciente de las propias limitaciones y también del potencial que uno tiene. De esta manera es posible no rechazar a hacer aquello de lo que uno sabe que es capaz, a la vez que existen retos y la capacidad de llevar a cabo proyectos ilusionantes capaces de dar una noción de progreso y desarrollo personal… pero sin someterse a mucha presión ni frustrarse por no lograr imposibles. Y para hacerlo, los sicólogos tenemos en cuenta cuáles son los componentes de la autoestima. A continuación veremos un resumen de estos.

Los 4 componentes fundamentales de la autoestima

Estos son los elementos psicológicos que, combinados, dan lugar a la autoestima.

1. Procesos perceptivos

No existen los procesos mentales desconectados del flujo de información que nos llega de nuestros sentidos. En este sentido, la autoestima no es una excepción: su “materia prima” está compuesta de los estímulos que son captados por las células y los órganos sensoriales y son mandados al cerebro transformados en señales nerviosas.

2. Autoconcepto

Como hemos adelantado, el autoconcepto es la descripción de nosotros mismos que tenemos “archivada” en nuestro cerebro, y que está compuesta por ideas, pensamientos y creencias. Es algo así como un mapa del concepto del “Yo” con todas sus facetas. Está hecho a partir de una combinación de la información sensorial que nos llega, por un lado, y la interpretación que hacemos de esta a partir de los elementos del autoconcepto previamente archivados, por el otro.

3. Carga emocional

Tal y como su nombre indica, la carga emocional es el conjunto de emociones asociadas a lo que nos pasa por la cabeza, y que en este caso tienen que ver con la idea del “Yo”. Las emociones nos llevan a sentirnos bien o mal con lo que creemos que somos, y a la ve, nos aportan una fuente de motivación para adoptar una determinada postura ante eso.

Eso sí, aunque teóricamente resulte útil distinguir entre ideas y emociones, a la práctica ambos fenómenos se dan a la vez.

4. Referentes

La autoestima siempre es construida teniendo en cuenta aspectos de nuestro entorno, y más concretamente, de los círculos sociales a los que nos exponemos. Por ejemplo, vivir en un pequeño pueblo de menos de mil habitantes o hacerlo en un entorno dominado por la élite estudiantil tiene implicaciones acerca de lo que esperamos de nosotros mismos y cómo nos sentimos ante aquellas metas que alcanzamos.

Las 10 claves para reforzar la autoestima

He aquí 10 claves para mejorar la autoestima:

1. Saber decir no

La deseabilidad social y nuestra necesidad de aprobación, nos lleva muchas veces a temer decir no. Es importante entender que decir no a alguien no significa rechazarle, podemos explicar las causas y dar una alternativa, siempre que consideremos que el otro lo merece.

2. Saber enfadarse

Parece que el enfado se asocia casi siempre a agresividad, cuando no tiene por que ser así. Enfadarse es necesario para poner límites al otro o al entorno y para buscar espacios de reflexión que puedan ayudar a buscar soluciones. Podemos mostrar enfado sin ser hostil o agresivo con los demás.

3. Saber pedir

En la sociedad occidental se asocia el pedir con mostrar debilidad; esto lleva a que a menudo no pidamos favores ni expresemos nuestras necesidades por miedo a no parecer fuertes ante el otro. Pedir brinda la oportunidad de acercarse a el otro y que se sienta necesario en nuestras vidas y se profundiza en la relación al estrecharse el vínculo afectivo, siempre y cuando pedir no sea desde la queja y la demanda.

4. Reconocer nuestras necesidades, saber escucharse

Poco podemos hacer para mejorar nuestra autoestima si no sabemos escucharnos. Escucharse significa identificar nuestras emociones para interpretarlas adecuadamente y poder gestionarlas.

5. Reconocer nuestras capacidades y aceptar nuestras limitaciones:

Si soy consciente de mis capacidades, valorándolas, puedo siempre tratar de mejorar. A la vez, aceptar mis limitaciones y lo que no puedo cambiar, nos ayudará a poner metas realistas y evitar frustrarnos.

6. Reconocer las necesidades de los demás para no frustrarnos

Se trata de un trabajo de empatía, de ponerme en el lugar del otro y mirar desde su perspectiva. Cuando lo conseguimos, entendemos al otro sin juzgarlo y una negativa deja de ser rechazo. Esto hace que la convivencia sea más feliz. Salir del egocentrismo ayuda a respetar a los demás y a sentirnos menos solos.

 

7. Aprender a aceptar las críticas de los demás

Para reforzar la autoestima es importante aceptar la crítica de los demás, porque una crítica no siempre significa que nos valoren negativamente, sino la oportunidad de que alguien desde fuera pueda hacernos reflexionar sobre algo de lo que no nos hemos dado cuenta.

8. Aprender a vivir en el aquí y el ahora

Sin proyectarnos al futuro ni anclarnos al pasado: como mejor manera de evitar la ansiedad y enfrentar las dificultades y miedos. Atender al presente permite reducir el estrés y mejorar la capacidad de atención y concentración.

9. Aprender a reconocer los errores

Como una oportunidad de mejora: de este modo en vez de juzgarnos e infravalorarnos nos propondremos nuevos retos, aceptando que de la experiencia se aprende y aprovechándola.

10. Aprender que no puedo controlarlo todo

Si distinguimos lo que depende de nosotros de lo que no, nos frustraremos menos y seremos más realistas en cuanto a expectativas y a nuestra valoración personal.

En definitiva, el reforzar la autoestima conlleva un trabajo de autoconocimiento que merece la pena. Es fundamental el cómo nos hablemos a nosotros mismos, siempre desde el respeto y la aceptación que tanto anhelamos de los demás.

¿Cómo debo trabajar los componentes de la autoestima?

No olvidemos que la autoestima puede trabajarse, es además un trabajo consciente y de por vida, con la gran recompensa de que desde el auto conocimiento éste puede ser un trabajo apasionante y revelador.

Algunos puntos a tener en cuenta para mejorar la autoestima son los siguientes:

  • Aprender a dar nuestra opinión y a expresar nuestros sentimientos;  la comunicación con los demás gana y perdemos el miedo al rechazo o al conflicto
  • Relativizar la opinión de los demás y entender que no podemos caer bien a todo el mundo. Una vez aceptado esto,  la libertad de expresarse sin la contención del miedo a la crítica aumenta la confianza en nosotros y favorece la expresión de nuestras emociones y opiniones
  • Valorar las propias cualidades y saber reconocerlas, dejando la falsa modestia
  • Reconocer las limitaciones, entendiendo que la perfección no existe, ¡ni falta que hace!
  • Reconocer nuestros errores, aprovechando para enfocarlos como una oportunidad de aprender de ellos y no como un fracaso

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Referencias bibliográficas:

Battle, J. (1978). Relationship between self-esteem and depression. Psychological reports.
Del Prette, A., Del Prette, Z.A.P. (2013). Programas eficaces de entrenamiento en habilidades sociales basados en métodos vivenciales. Apuntes de Psicología.
Franco, C. y De León, V. (2015). Aumentar autoestima. Logos Boletín Científico de la Escuela Preparatoria, 3(2). Los componentes de la autoestima
Iancu, I.; Bodner, E. & Ben-Zion, I.Z. (2015). Self esteem, dependency, self-efficacy and self-criticism in social anxiety disorder. Comprehensive psychiatry, 58: pp. 165 – 171.
Jordan, C.H.; Spencer, S.J.; Zanna, M.P.; Hoshino-Browne, E.; Correll, J. (2003). Secure and defensive high self-esteem. Journal of Personality and Social Psychology, 85(5): pp. 969 – 978.

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