¿Qué es la inteligencia emocional? 4 claves para desarrollarla

Laura Palomares

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¿Qué es la inteligencia emocional?
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¿Qué es la inteligencia emocional?  Normalmente, cuando pensamos en el concepto “inteligencia”, lo más probable es que nos venga a la mente toda una serie de habilidades mentales relacionadas con la lógica y las matemáticas, el correcto uso del lenguaje o la facilidad para solucionar rompecabezas.

Sin embargo, más allá de esta idea convencional de lo que significa ser una persona inteligente, existen muchas otras aptitudes y fuentes de potencial humano que conviene no pasar por alto. La existencia de la inteligencia emocional es una muestra de ello.

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Si quieres saber más acerca de qué es la inteligencia emocional y cómo puedes desarrollarla, sigue leyendo. Aquí haremos un repaso a sus características y a las formas de potenciarla.

¿Qué es la inteligencia emocional?

Tal y como su nombre indica, la inteligencia emocional es una ramificación de la inteligencia que tiene que ver con la habilidad a la hora de identificar, gestionar y expresar las emociones. Tanto en el contexto de la regulación de la propia conducta como en las relaciones con los demás.

En este sentido, la inteligencia emocional se distingue del concepto de “inteligencia” general en que la segunda suele aplicarse sobre todo al razonamiento lógico-matemático, la representación mental del espacio y la comprensión y creación de lenguaje, mientras que la primera tiene como materia prima las emociones, elementos que por definición no pueden ser expresadas matemáticamente ni a través del lenguaje o las funciones lógicas.

Eso sí, hay que tener claro que el concepto de la inteligencia emocional no ha sido desarrollado para referirse a un conjunto de capacidades psicológicas radicalmente separadas del resto de tipos de inteligencias. En algunos aspectos se solapa con las demás (es decir, es puesta en práctica a la vez que hacemos lo mismo con otras), algo que ocurre con todos los tipos de inteligencia.

Sin embargo, varias investigaciones científicas señalan que tener en cuenta la inteligencia emocional ayuda a conocer de un modo más detallado y matizado el modo en el que ponemos en práctica el comportamiento inteligente.

Las ventajas de gozar de un buen nivel de inteligencia emocional:

  • Predisposición a adoptar medidas eficaces para la gestión de las emociones negativas y positivas según nuestros objetivos.
  • Facilidad a la hora de aprovechar las emociones como fuentes de motivación funcionales.
  • Habilidad a la hora de reconocer emociones en uno mismo y en los demás.
  • Habilidad a la hora de generar contextos que eliciten las emociones que nos interesa experimentar.

¿Cómo potenciar la inteligencia emocional?

Si te interesa tomar medidas para desarrollar tu inteligencia emocional de manera consistente y eficaz, lo mejor que puedes hacer es asistir a psicoterapia: los profesionales de la psicología estamos formados y entrenados para ayudar a las personas a mejorar su manejo de las emociones y a detectar posibles déficits en este aspecto. Pero más allá del contexto terapéutico, también puedes aplicar algunas estrategias y hábitos que te mantendrán en un estilo de vida capaz de, poco a poco, ir reforzando tu inteligencia emocional. Veamos cuáles son.

1. Toma anotaciones acerca de lo que vas sintiendo

Ir anotando en tu diario personal qué es lo que sientes y lo que piensas en los momentos del día en los que sientes emociones intensas te ayudará a comprender los matices que hay en cada experiencia emocional. De este modo, te será más fácil distinguir entre las diferentes emociones cuando las experimentes, y además sabrás más acerca de qué situaciones las generan.

2. Exponte sin miedo a las emociones negativas

Las emociones negativas son aquellas que te producen un menor o mayor nivel de malestar (en contraposición a las emociones positivas, asociadas a una sensación de bienestar). Para potenciar tu inteligencia emocional, debes partir de la idea de que no hay ninguna emoción que no sea útil. Por lo que tendrás que acostumbrarte a no intentar eliminar las emociones negativas, y a convertirlas en tus aliadas. Para ello, es importante que seas capaz de sentirlas sin dejar que te paralicen. Algo que a veces ocurre con la ansiedad, que nos lleva a postergar una tarea que nos pone nerviosos.

En este sentido, siempre que te sientas mal emocionalmente, adopta el hábito de plantearte una secuencia de metas concretas y a largo plazo que, una detrás de otra, te pueden llevar a solucionar el problema que ha producido esas emociones negativas. Es decir, usa esas emociones como desencadenantes de este patrón de conducta de resolución de problemas, en vez de tener como prioridad dejar de sentirte mal cuanto antes.

3. Estudia la relación entre el entorno y las emociones

Como hemos visto, la inteligencia emocional está asociada al uso de los entornos para elicitar emociones. Teniendo en cuenta eso, es importante que con frecuencia te detengas a pensar en qué emociones y experiencias subjetivas te generan los entornos a los que más te expones: su habitación para estudiar, tu oficina, tu dormitorio, etc. Por ejemplo, quizás notes que el hábito de estudiar con el laptop abierto te hace sentir ansiedad cuando ves que te llegan mensajes mediante redes sociales y sientes que te puedes estar perdiendo cosas importantes. Ante lo cual lo más inteligente es llevar el ordenador portátil a otra habitación y centrate en tus apuntes.

4. Acostúmbrate a observar las emociones, no solo a alimentarlas

Muchas veces, las emociones nos arrastran hacia una visión cortoplacista de las situaciones. Por ejemplo, cuando alguien quiere discutir con nosotros, es fácil que caigamos en el mismo juego y hagamos todo lo posible por ganar en ese concurso de tener razón. Eso nos lleva a perdernos otras cuestiones más importantes, como por ejemplo qué es lo que lleva a esa persona a enfrentarse a nosotros, o qué podemos aprender de ella, si es que sabe cosas que nosotros no sabemos. Adoptar temporalmente una actitud distante ante nuestras propias emociones nos puede ayudar a realizar avances en esos momentos clave.

 

¿Quieres disponer de asistencia psicológica para gestionar mejor las emociones?

Uno de los aspectos en los que se trabaja más en los procesos de psicoterapia suele ser la gestión y expresión de las emociones, poniendo el foco en la necesidad de potenciar la Inteligencia Emocional.

Por eso, independientemente de si estás sufriendo a causa de un trastorno psicológico, si te interesa desarrollar este aspecto de ti mismo/a, puede ser buena idea contar con asistencia profesional y ponerte en contacto con nosotros. En Avance Psicólogos encontrarás un equipo de terapeutas con más de dos décadas de experiencia atendiendo pacientes, y trabajamos tanto desde la psicoterapia para personas individuales como desde la terapia familiar y de pareja, el coaching, la neuropsicología y la psiquiatría. Nuestras sesiones pueden ser realizadas de manera presencial o bien a través de la modalidad online por videollamada.

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Referencias bibliográficas:

Goleman, D. (1998). Working with Emotional Intelligence. Nueva York: Bantam Books.
Kamphaus, R.W. (2005). Clinical assessment of child and adolescent intelligence. Springer Science & Business Media.
Vallès, A.; & Vallès, C. (2000): Inteligencia emocional: Aplicaciones educativas. Madrid, Editorial EOS.

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